Специалисты Национального управления океанических и атмосферных исследований сообщают, что вероятность развития полярных геомагнитных штормов 18–19 января составляет 70 %.

Арктическое световое шоу может начаться еще раньше. Одновременно вращающаяся область взаимодействия, которая находится прямо перед потоком солнечного ветра, достигнет Земли ночью — утром 18 января. Одновременно вращающиеся области взаимодействия — переходные зоны между быстрым и медленным солнечным ветром. Они содержат ударные волны, которые часто порождают полярные сияния.

Поток солнечного ветра исходит из огромной дыры в атмосфере Солнца. Обсерватория солнечной динамики НАСА сфотографировала образование, которое «смотрит» прямо на Землю 16 января.

Это корональная дыра — область, где магнитное поле Солнца открывается и позволяет солнечному ветру «убежать». Вещество выбрасывается из корональной дыры на скорости 650 км/с.