В 2005 году Астраханская область была объявлена центром российского арбуза. В связи с этим возникла идея создания на базе ГНУ Всероссийского научно-исследовательского института орошаемого овощеводства и бахчеводства, музея «Российский арбуз». Идея была поддержана и одобрена губернатором А.А. Жилкиным.

Музей планировалось открыть в помещении актового зала института, но ввиду отсутствия финансовых средств, тема «Российский арбуз» была представлена в выставочном варианте. Открытие выставки состоялось в августе 2006 года.

Экспозиция эмоционально, ярко, образно представляет основной экспонат – арбуз.
Астраханский музей-заповедник предлагает экскурсионно-туристический маршрут в музей«Российский арбуз» с посещением экспозиции, бахчевой платнации, дегустацией нескольких сортов этой удивительной сахарной ягоды, познакомиться с рецептами приготовления из арбуза различных блюд местной кухни.