Казаки астраханского окружного казачьего общества со всего региона собрались в актовом зале казачьего кадетского корпуса имени атамана Бирюкова, чтобы избрать нового атамана. По закону атаман избирается на пять лет. Ровно пять лет назад на таком же большом Круге атаманом был избран Константин Маркелов. Примечательно, что это первый случай в истории астраханского окружного казачьего общества, когда атамана избирают на второй срок. И всего лишь второй, когда атаман без нареканий проработал пять лет и не был отправлен в досрочную отставку советом казаков.

По традиции заседание Круга началось с молебна. После этого за закрытыми дверями прошёл совет атаманов, где главы станичных, хуторских и городского казачьих обществ обсудили насущные вопросы казачьей жизни и постарались до начала большого Круга устранить все имеющиеся разногласия.

Круг начался с доклада атамана о результатах пятилетней работы. А сделано было немало. Количество казачьих обществ за пять лет увеличилось с семи до семнадцати. Казаки несут государственную службу. Для этого были заключены соглашения о сотрудничестве с правоохранительными органами, силовыми ведомствами, учреждениями образования и общественными организациями. В регионе активно развивается молодёжное казачье движение. Проводятся соревнования «Казачий сполох», с 2013 года молодёжь проводит военно-полевой палаточный лагерь «Георгий Победоносец». Количество его участников увеличилось за четыре года с 40 до 100 человек, а статус из областного превратился в межрегиональный. Молодёжная казачья организация «Астраханцы» объединила под своим крылом более 250 человек. Визитной карточкой региона уже стали «Астраханские вечёрки» — уличные гуляния с народными песнями, танцами и традиционными русскими играми. Началось возрождение казачьих ремёсел. По всему региону в школах открылись казачьи классы. Для их учеников и детей казаков с 2012 года в период школьных каникул проводятся казачьи смены в детском оздоровительном лагере. Всего таких смен прошло уже тринадцать, более 1 900 детей приняли в них участие. С приходом атамана Константина Маркелова началась и традиция казачьих конных походов. Сначала — по территории региона, а в апреле-июне 2015 года в честь 70-летия Победы астраханские казаки с братьями из других регионов прошли от Волгограда до Севастополя. В 2014 году в селе Началово открылся первый в регионе казачий кадетский корпус имени атамана Бирюкова. Всего за два года работы он стал одним из престижных учебных заведений страны. Конкурс на место достигает восемь человек. С решения атамана берут начало и другие традиции: проведение атаманской ёлки на Рождество для самых маленьких казачат, проведение Рождественского бала для воспитанников кадетского корпуса и учениц казачьих классов. А также полюбившаяся всем астраханцам традиция доставлять Благодатный Огонь на астраханскую землю из Иерусалима на Пасху. Казаки развозят Огонь по храмам региона на радость прихожанам, приезжают за ним даже гости из соседних регионов.

Результаты работы за пять лет вдохновляют и объединяют астраханских казаков. Поэтому предложение избрать Константина Маркелова на второй срок было поддержано собравшимися единогласно. По вековым традициям с атамана сняли мундир, расстегнули рубашку и продемонстрировали присутствующим нательный крестик, что символизирует верность Православию. Атаман произнёс слова присяги «На Христовом Животворящем Кресте, На Священном писании присягаю. Служить верно, не щадя головы и живота своего. Беречь казачью честь. Приумножать достояние Астраханского окружного казачьего общества войскового казачьего общества „Всевеликое войско Донское“. Беречь казаков! Я — ваш отец. Вы — мои дети!». После этих слов атамана благословил сам Владыка Никон, а председатель совета стариков Геннадий Нетреба три раза ударил атамана нагайкой. Таким образом атаман показывает готовность принимать на себя удары за своих детей-казаков, а также желание нести все тяготы жизни наравне с любым рядовым казаком.

Владыка Никон рассказал, что после переезда в Астрахань много думал, с чего же начать здесь работу: «Я молился, и пришло ко мне осознание, что начинать надо с казаков, они несут Веру Православную, они опора церкви во всех начинаниях».

В заседании Круга также принял участие заместитель председателя комитета думы по государственному строительству, законности и правопорядку Валентин Выстропов.

После переизбрания атаман рассказал журналистам о планах работы на следующие пять лет: «Прежде всего нужно продолжать работать, не сбавлять темп. Обязательно будет продолжена работа с молодёжью, это наше будущее. Обязательно будет продолжаться тесное взаимодействие, рука об руку, церкви и казачества. На территории казачьего кадетского корпуса будет построена церковь. Также сама работа казачьего кадетского корпуса показывает, что такая система образования очень востребована, в регионе есть потребность и для второго корпуса. Хотелось бы его открыть. Следующий год будет юбилейным. В регионе будет отмечаться 300 лет со дня основания Астраханской губернии, а казачество будет отмечать 200 лет со дня создания Астраханского казачьего войска. Поэтому одна из задач, которая стоит перед нами — это возрождение Астраханского казачьего войска. Это восстановление исторической справедливости, так как исторически в России было всего одиннадцать казачьих войск и именно астраханское считалось одним из крупнейших и важнейших. Сейчас же мы носим статус только казачьего общества, так что впереди много работы», — отметил Маркелов.