Астраханская область в третий раз приняла участие во всероссийском конкурсе профессионального мастерства работников сферы туризма «Лучший по профессии в индустрии туризма», организованного Федеральным агентством по туризму. Церемония награждения победителей и призёров конкурса состоялась в Москве.

Конкурс проводился в два этапа по трём номинациям и трём подноминациям: «Лучший работник службы приёма и размещения», «Лучший менеджер по въездному и внутреннему туризму» (подноминации: «Специалист в сфере доступного туризма» и «Менеджер по детско-юношескому туризму») и «Лучший экскурсовод (гид)» (подноминация «Гид-переводчик»).

Победителем федерального этапа конкурса в специальной подноминации «Гид-переводчик» стал Валерий Харламов — научный сотрудник Астраханской государственной картинной галереи имени Догадина.

Руководитель Федерального агентства по туризму Олег Сафонов, награждая лучших в профессии, отметил: «Считаю, что качественные перемены возможны только благодаря совместной работе, и ежегодное проведение конкурса „Лучший по профессии в индустрии туризма“ — хороший стимул к развитию конкретного сотрудника, компании, региона, всей отрасли страны. Ввиду растущего спроса на путешествия по России, актуальной задачей сегодня является повышение уровня сервиса в российской индустрии туризма и гостеприимства, подготовка и мотивация высококвалифицированных кадров. От этого напрямую зависит качество обслуживания туристов и оказываемых им услуг и, как следствие, рост интереса к туристскому потенциалу нашей страны и её конкурентоспособность в мировом туристском рынке. Очень важно, что количество талантливых, компетентных специалистов, готовых попробовать себя в соревновании, растёт с каждым годом».

Всего в 2016 году конкурс проводился в 43 субъектах Российской Федерации, в федеральный этап конкурса прошли 83 участника из 37 регионов страны. Регионы, представленные максимальным количеством участников: Брянская, Тверская и Орловская области, Пермский край, Республика Бурятия и Ямало-Ненецкий автономный округ.