Ученые разработали специальную формулу, чтобы разрешить загадку, почему пропадает одежда при стирке. Исследователи обнаружили, что потере носков предшествует множество вполне логичных, а не сверхъестественных причин — вопреки шутке, приписываемой знаменитому физику Стивену Хокингу о том, что их затягивает в черные дыры.

Психолог Саймон Мур и статистик Джофф Эллис разработали формулу, позволяющую раскрыть «тайну исчезающего при стирке носка». Чтобы предсказать вероятность пропажи, они учитывали различные факторы: объем белья в стиральной машинке, количество людей, ею пользующихся, и количество носков в загрузке.

Эксперты изучили привычки 2000 человек. Формула, получившая название «Индекс утраты носков» выглядит так: (L(p x f) + C(t x s)) – (P x A). Здесь L — объем белья, загруженного в стиральную машину. Он равен произведению р (количество людей в доме) и F (количество стирок в неделю). К полученному результату прибавляется С— сложность стирки, которая включает в себя t — количество различных типов стирки в неделю (темные вещи, белые вещи, шерсть и т. п.), умноженное на s — количество стираемых в неделю носков. Из полученной суммы вычитается произведение (P x A). Р — отношение к стирке, которое оценивается по пятибалльной шкале, где 1 — «ненавижу стирать», а 5 — «обожаю стирку». А — уровень внимания, который зависит от того, проверяете ли вы перед стиркой карманы, отворачиваете ли манжеты и т. д.

Формула показала, что чем больше объем стирки, тем выше вероятность потери носков. Кроме того, результаты опроса выявили и четыре психологических фактора, влияющих на вероятность утери носков во время стирки.

Прежде всего это неправильное разделение ответственности: если в процессе участвуют несколько человек, каждый из них может подумать, что за стирку отвечает кто-то другой.

Другая психологическая особенность связана с тем, что мы ищем пропажу только в очевидных местах, а если не находим, то моментально отказываемся от дальнейших поисков.

Третий фактор — предвзятость: человек более склонен верить в то, во что хочет поверить. Так что даже если человек после стирки обнаружил, что носков нечетное число, он попытается убедить себя, что на самом деле все носки на месте.

И наконец, бездействие, которое проявляется, например, когда человек игноририрует лежащий на полу носок, вместо того чтобы положить его в корзину для грязного белья.

Ученые выяснили, что англичане в среднем теряют 1,3 носка в месяц. Таким образом, в год более 15 носков остается без пары. За 81 год жизни потери составят 1264 носка. За месяц в Великобритании во время стирки теряется около 84 млн носков.