Она прошла в сквере Ульяновых и стала настоящим праздником для астраханцев. Большая часть товаров, представленных на ярмарке, выполнена руками воспитанников астраханских детских домов, интернатов, реабилитационных центров. Любая покупка — реальная помощь соцучреждениям. Посетителей социальной ярмарки поприветствовал губернатор Астраханской области Александр Жилкин.

«Это замечательное мероприятие, — отметил губернатор. — Оно демонстрирует особое отношение добрых людей, бизнес-сообщества к такому направлению как меценатство, которым всегда славился астраханский регион. Мы помним наших благотворителей Варвация и Губиных, но не помним всех тех, кто разрушал храмы, мечети, красивые здания — эти люди попросту исчезли в истории». По мнению Александра Жилкина, «главное предназначение человека — это делать добрые дела и протягивать руку тому, кто нуждается в помощи».

Всего в ярмарке приняли участие порядка 50-ти социальных учреждений региона и предпринимателей. Организаторы мероприятия — благотворительный фонд «Шаг навстречу» имени Веры Жилкиной и компания «Лукойл».

Ярмарка показала, насколько подопечные астраханских соцучреждений талантливы — редкий посетитель ушёл без покупки. Были представлены уникальные изделия из рогоза, глины, джута. Популярностью у покупателей пользовались картины, тряпичные игрушки, свежая выпечка, шкатулки, мыло ручной работы и другие сувениры. Был организован благотворительный аукцион. Гостей ярмарки радовала обширная развлекательная программа — концертные номера, конкурсы, интерактивные игры, мастер-классы. Работала фотозона.

«Все средства, которые будут выручены за счёт продаж, пойдут в фонд социальных учреждений, — сказала председатель правления благотворительного фонда „Шаг навстречу“ Ирина Брынцева. — Подобные социальные ярмарки в Астрахани планируется проводить ежегодно».